La trace primitive, une ligne droite délicate apparaissant à la surface de la couche de cellules en croissance est la base de la colonne vertébrale embryonnaire. Autour de cela, l'embryon entier se développe dans un processus complexe de division cellulaire et de duplication. Une extrémité de la trace primitive devient la tête, l'autre la queue, car tout être humain a une queue à ce stade de son existence. Le cou est marqué par une légère dépression; le corps par un centre enflé. Bientôt, de petits bourgeons ou «tampons» apparaissent dans les bonnes positions. Ceux-ci représentent des bras et des jambes, dont les extrémités, finalement, se divisent en doigts et orteils. L'être humain embryonnaire a constamment augmenté en taille. A la cinquième semaine, le cœur et les poumons sont présents sous une forme rudimentaire, et les oreilles et le visage sont nettement délimités. Pendant la septième semaine, les reins se forment, et un peu plus tard, les organes génitaux. A deux mois, bien que le sexe ne soit pas encore déterminé, les yeux et le nez sont visibles, la bouche est béante et la peau peut être distinguée. A dix semaines, les organes sexuels se forment plus nettement, et au troisième mois le sexe peut être définitivement déterminé. À la fin de son quatrième mois, l'embryon - maintenant long de quatre ou cinq pouces et pesant environ une once - est promu. Il reçoit le nom de fœtus. Les poils apparaissent sur le cuir chevelu, les yeux sont munis de paupières, la langue apparaît loin dans la bouche. Les mouvements du fœtus sont clairement ressentis par la mère. Si né à ce moment-là, il ne vit que quelques minutes. Il continue à prendre rapidement du poids. Au sixième mois, les ongles sont solides, le foie est gros et rouge, et il y a du liquide dans la vésicule biliaire. Le septième mois trouve le fœtus de douze et demi à quatorze pouces de long, et pesant environ cinquante-cinq onces. Il est maintenant bien proportionné, les os du crâne, autrefois plats, sont arqués. Toutes ses parties sont bien définies, et elle peut vivre si elle est née. À la fin du huitième mois, le fœtus s'est épaissi. Sa peau est rouge et recouverte d'un duvet délicat; la mâchoire inférieure a atteint la même longueur que la mâchoire supérieure. Les circonvolutions de la structure cérébrale apparaissent également au cours de ce mois. Pendant la gestation, l'enfant à naître a reçu de l'air et de la nourriture de la mère. Un organe appelé le placenta, une croissance spongieuse [16] des vaisseaux sanguins, se développe sur la pointe interne de l'utérus. A cet organe, le fœtus en croissance est amarré par une espèce de câble, le cordon ombilical. Cette corde, composée aussi principalement de vaisseaux sanguins, transporte le sang du fœtus vers et depuis le placenta, l'absorbant à travers les parois minces qui le séparent du sang de la mère. Ce n'est que par son sang que la mère peut influencer l'enfant, puisque le cordon ombilical ne contient aucun nerf. Le cordon ombilical, attaché au corps de l'enfant au nombril, est coupé à la naissance, et avec le placenta est expulsé de l'utérus peu de temps après la naissance de l'enfant. Avec le placenta, il forme une masse informe, connue familièrement sous le nom d '«afterbirth», et quand il est retenu au lieu d'être expulsé, il peut causer de sérieux ennuis.